El jurado ha elegido a nuestro ganador

No fue una tarea fácil para el jurado del Premio Syva determinar el ganador. En efecto, nada menos que 17 candidatos presentaron sus tesis, todas de excelente calidad. Por supuesto, había que cumplir todos los criterios y obtener la máxima puntuación posible para cada una de ellas. Tras dos días de deliberaciones, que se llevaron a cabo de forma digital, tal y como exigen las normas de Covid-19, 5 tesis llegaron a la línea de meta.

¬°Por ello, estamos muy orgullosos de anunciar que la tesis ganadora se titula: ¬ęVirus de la diarrea epid√©mica porcina: patog√©nesis y protecci√≥n¬Ľ y que el candidato es Alejandro Pascual Iglesias!

¬ŅQui√©n es nuestro ganador?

Alejandro Pascual es un joven investigador de 32 a√Īos natural de Plasencia, C√°ceres, que se licenci√≥ en Biolog√≠a (Bioqu√≠mica/Biotecnolog√≠a) por la Universidad de Salamanca (USAL) en el a√Īo 2012. All√≠, en el marco de su Tesina (trabajo de licenciatura) sobre la colestasis intrahep√°tica gestacional, dio sus primeros pasos en la investigaci√≥n b√°sica. A continuaci√≥n, se incorpor√≥ al Departamento de Fisiolog√≠a y Farmacolog√≠a de la Universidad de Salamanca para completar un M√°ster en Fisiopatolog√≠a y Farmacolog√≠a Molecular y Celular, por el que recibi√≥ un premio al mejor expediente de posgrado. Posteriormente Alejandro realiz√≥ unas pr√°cticas en el Centro de Investigaci√≥n del C√°ncer de Salamanca bajo la supervisi√≥n del Dr. Enrique de √Ālava Casado y una estancia en el Servicio de Patolog√≠a del Hospital Universitario de Salamanca.

Unos a√Īos m√°s tarde se traslad√≥ a Madrid para realizar su Tesis Doctoral en el equipo de Sonia Z√ļ√Īiga Lucas y Luis Enjuanes S√°nchez, dos expertos de renombre mundial que dirigen el grupo de investigaci√≥n sobre coronavirus del Centro Nacional de Biotecnolog√≠a del CSIC. En enero de 2020 Alejandro se doctor√≥ con una calificaci√≥n de Sobresaliente Cum Laude en la Universidad Aut√≥noma de Madrid. Alejandro manifiesta sentirse orgulloso de esta Tesis, que representa un gran logro personal y profesional, y gracias a la cual ha podido desarrollar una vacuna con una eficacia del 100% contra el virus de la diarrea epid√©mica porcina (PEDV), causante de una alta mortalidad en lechones.

Actualmente Alejandro trabaja en el Instituto de investigación Hospital de La Paz (IdiPaz) de Madrid en el grupo del Dr. Eduardo López Collazo, donde sigue investigando sobre los coronavirus y sus interacciones con el sistema inmunitario, así como sobre la protección que proporcionan la vacunación y los tratamientos farmacológicos.

– Un tema de tesis que, sin saberlo, iba a estar totalmente en consonancia con la actualidad

La tesis de Alejandro Pascual estudia el virus de la diarrea epidémica porcina, que es altamente contagioso en las granjas infectadas y causa una alta mortalidad en los lechones.

¬ęMi trabajo durante esta tesis, propuesta al jurado del Premio Syva, consisti√≥ en estudiar los genes responsables de la virulencia del virus y en modelar su ciclo infeccioso en las c√©lulas del hu√©sped¬Ľ, explica Alejandro.

Con esta informaci√≥n y las tecnolog√≠as gen√©ticas aplicadas, nuestro ganador ha desarrollado un ‚Äėmodelo que copia el virus‚Äô y que puede ser modificado alterando espec√≠ficamente los genes que le confieren virulencia y letalidad. El resultado es un virus que puede infectar a un hu√©sped sin desarrollar s√≠ntomas o causar la muerte del mismo. En √ļltima instancia, este modelo deber√≠a permitir producir una vacuna a partir de una cepa viral viva atenuada.

Así es como se han desarrollado varios candidatos a vacunas, modificando la proteína S, que el virus necesita para entrar en la célula que infecta, y la proteína N, que es esencial para los coronavirus, entre los que se encuentra el virus de la diarrea epidémica porcina.

‚ÄúUno de los puntos clave de mi trabajo¬Ľ, dice Alejandro, ¬ęes que hemos conseguido modificar la secuencia gen√©tica del virus PEDV sin alterar la famosa prote√≠na N. Esto nos permiti√≥ desarrollar una vacuna candidata con la m√°xima eficacia en t√©rminos de protecci√≥n contra esta enfermedad.‚ÄĚ

Además, gracias a esta tesis, surgen otras interesantes vías de investigación, vinculadas entre otras a las modificaciones del sistema inmunitario generadas por el virus y a sus capacidades de adaptación en el huésped infectado, que podrían ser el punto de partida para el desarrollo de otras vías terapéuticas.

A la pregunta de por qu√© eligi√≥ este tema, Alejandro responde: ¬ęSiempre he querido dedicarme a la investigaci√≥n, sobre todo en microbiolog√≠a y, m√°s concretamente, en protecci√≥n mediante vacunas. Conoc√≠a el extenso trabajo y las publicaciones del Dr. Enjuanes sobre los coronavirus y, tras asistir a una de sus conferencias, no dud√© en hablar con √©l para solicitar una tesis en su grupo y nos pusimos de acuerdo enseguida.¬Ľ

¬°M√°s all√° de la pasi√≥n de Alejandro por este tipo de investigaci√≥n, su tesis tambi√©n pone de manifiesto el trabajo de todo un equipo que investiga sobre los coronavirus dentro del CSIC! De hecho, el equipo de coronavirus tiene muchos a√Īos de experiencia en el estudio de las bases moleculares de la patog√©nesis de los coronavirus, especialmente los que causan epidemias como el SARS-CoV, el MERS-CoV, el SARS-CoV-2 o el PEDV. Este √ļltimo es el objetivo de esta tesis. En efecto, bajo la direcci√≥n de Sonia Z√ļ√Īiga Lucas, Alejandro tuvo el privilegio de integrarse en el prestigioso equipo de Luis Enjuanes S√°nchez, cuyo trabajo en el contexto de la actual crisis sanitaria y su papel de experto en coronavirus para el gobierno espa√Īol es bien conocido.

Tuvimos el honor de poder hacer algunas preguntas a Sonia Zu√Īiga y Luis Enjuanes no dudes en consultar aqu√≠ su entrevista.

– ¬ŅQu√© motiv√≥ a Alejandro a presentarse al Premio Syva?

Ten√≠amos curiosidad por saber qu√© motiv√≥ a nuestro ganador a presentarse al premio Syva. Cuando le planteamos nuestras preguntas a Alejandro, nos alegr√≥ saber que nuestro ganador navega regularmente por el sitio web de Syva debido a nuestras noticias sobre los pat√≥genos en los animales de granja y a nuestros intereses de investigaci√≥n y desarrollo. As√≠ descubri√≥ que Syva apoya a los j√≥venes investigadores con un premio a la mejor tesis en salud animal. Motivado por su codirectora Sonia Z√ļ√Īiga y algunos compa√Īeros cercanos que trabajan con √©l en el mismo equipo, respondi√≥ a nuestra llamada y complet√≥ los documentos y el formulario disponibles en nuestra p√°gina web.

¬ęPens√© que un premio tan importante y prestigioso ser√≠a un bonito reconocimiento para un trabajo en equipo tan bien elaborado y dise√Īado, teniendo en cuenta sus alentadores resultados y el inter√©s actual por los coronavirus¬Ľ, coment√≥ tambi√©n.

РEl Premio Syva da sentido a los esfuerzos de los jóvenes científicos que invierten en investigación

Cuando le informamos que el jurado académico nombrado por la universidad había considerado que su tesis era de muy alta calidad y había decidido concederle el premio, Alejandro apenas podía creerlo, pero entonces el sentimiento de orgullo se impuso.

De hecho, nos dijo, ¬ęes una gran sensaci√≥n recibir un reconocimiento as√≠ por un trabajo que ha costado tanto tiempo, energ√≠a y reflexi√≥n durante a√Īos y que da sentido a lo que haces y te anima a continuar¬Ľ.

Además de este sentimiento, todos nuestros ganadores desde la creación del premio le dirán que recibir el premio Syva y tenerlo en su currículum destaca sus habilidades, da una visibilidad importante a sus trabajos y nuevas oportunidades de desarrollo profesional.

РLa situación sanitaria persiste y nos obliga a adaptarnos

Si los virus de tipo coronavirus están en el centro de esta tesis y de los trabajos de todo un equipo en el seno del CSIC, una especie más específica interrumpe desgraciadamente las actividades durante las cuales tradicionalmente se entrega el Premio Syva y su dotación de 15.000 euros al ganador.

La Universidad de León organiza un acto académico con estricto respeto a las normas de distanciamiento y con una audiencia limitada el 26 de abril.

El ganador será recibido en nuestras instalaciones para recibir el premio de manos de nuestro Director General César Carnicer.