La Peste Porcina Africana (PPA) lleg√≥ como un pasajero m√°s a Europa: en avi√≥n, desde √Āfrica a Lisboa, en 1957; desde all√≠ la enfermedad se propag√≥ por distintos pa√≠ses -entre ellos Espa√Īa-, se convirti√≥ en la pesadilla de los ganaderos del sector porcino y ahora amenaza de nuevo al viejo continente.

En concreto, la PPA comenz√≥ a propagarse entre los cerdos que se encontraban en las inmediaciones del aeropuerto de Lisboa que resultaron contagiados al ingerir restos de la comida infectada que hab√≠a sido consumida en los vuelos procedentes de √Āfrica: es necesario recordar que la peste no es zoon√≥tica por lo que no afecta a la salud humana.

Ese fue el inicio en Europa de una de las enfermedades animales m√°s devastadoras y estas son algunas claves para conocerla mejor:

¬ŅQu√© es la Peste Porcina Africana?
Es una enfermedad v√≠rica hemorr√°gica, altamente contagiosa, que afecta a los cerdos dom√©sticos y a los jabal√≠es y no se transmite a los humanos por lo que no es una amenaza para la salud de la poblaci√≥n, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de Sanidad Animal (OIE).

¬ŅCu√°les son sus s√≠ntomas y pron√≥stico?
Hay cuatro formas cl√≠nicas: hiperaguda, aguda, subaguda y cr√≥nica, seg√ļn detalla el informe del consorcio europeo ‚ÄúAsforce‚ÄĚ para la investigaci√≥n de esta enfermedad. En las formas hiperaguda y aguda, los s√≠ntomas son fiebre alta, enrojecimiento de la piel (puntas de las orejas, cola, extremidades distales, pecho o abdomen), disminuci√≥n del apetito, falta de coordinaci√≥n en la movilidad, v√≥mitos o diarrea.

El pronóstico para un animal infectado es muy malo ya que la tasa de mortalidad es prácticamente del 100 % y suele producirse entre los 6 y los 20 días después del contagio.

¬ŅC√≥mo se transmite?
La ‚ÄúAsforce‚ÄĚ recuerda que se puede transmitir mediante el contacto directo entre animales enfermos y sanos o indirectamente si el animal se alimenta de restos de productos infectados o a trav√©s de vectores biol√≥gicos como garrapatas blandas u objetos contaminados -como veh√≠culos o calzado-.

¬ŅHay alg√ļn tratamiento?
No existe actualmente una vacuna contra la PPA aunque s√≠ hay varias investigaciones en desarrollo. Dado que no existe ning√ļn tratamiento eficaz, las autoridades inciden en la necesidad de la prevenci√≥n, con correctas medidas de bioseguridad, y pol√≠ticas eficaces para evitar su propagaci√≥n desde las zonas afectadas.

Si una granja declara un foco, ¬Ņqu√© medidas se adoptan?
Se proceder√° al sacrificio sanitario de los animales afectados y en contacto y se establecer√°n zonas de protecci√≥n y vigilancia donde se pondr√°n en funcionamiento medidas espec√≠ficas de control de la enfermedad: desinfecciones, limitaci√≥n en el movimiento de animales, seguimiento cl√≠nico o toma de muestras, seg√ļn detalla un dossier del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentaci√≥n (MAPA).

¬ŅQu√© consecuencias tiene para un pa√≠s de la UE que en su territorio se declare un foco?
Seg√ļn la normativa europea, se prohibir√° el env√≠o de cerdos vivos, de su esperma, √≥vulos y embriones y de subproductos animales de origen porcino, as√≠ como el env√≠o de determinadas carnes, preparados de carne y productos c√°rnicos que procedan de determinadas zonas de los Estados miembro afectados.

No obstante, la normativa está en continua revisión en función de los datos epidemiológicos: de hecho, la UE, al conocer que los jabalíes silvestres son unos de los grandes afectados, ha decidido prohibir los movimientos de esta especie desde cualquier Estado miembro. En el caso de las relaciones comerciales con terceros países, el problema es mayor porque pueden decidir cerrar por completo las fronteras al país afectado, sin aceptar la regionalización de la zona.

Y para Espa√Īa, ¬Ņqu√© consecuencias tendr√≠a?
Las exportaciones, fundamentalmente a terceros pa√≠ses, se ver√≠an muy afectadas. Actualmente, el sector porcino espa√Īol exporta un total de 2,1 millones de toneladas a 130 pa√≠ses repartidos por todo el mundo, cuyo valor alcanza los 5.000 millones de euros. Alcanza una cifra de negocio de 15.000 millones de euros y representa el 37 % de la producci√≥n ganadera, con 29 millones de cabezas, 4.500 industrias y 4 millones de toneladas de carne de cerdo producidas; adem√°s genera 300.000 empleos directos en Espa√Īa y un mill√≥n de indirectos. Es el segundo productor de la Uni√≥n Europea y el cuarto del mundo.

¬ŅCu√°l es la distribuci√≥n geogr√°fica de la PPA?
La enfermedad es prevalente y end√©mica en los pa√≠ses del √Āfrica Subsahariana. En el continente europeo, es end√©mica √ļnicamente en Cerde√Īa (Italia) y se est√° propagando desde 2007 por pa√≠ses del este europeo, como Letonia, Lituania, Polonia, Ruman√≠a, B√©lgica, Rusia o Bielorrusia, entre otros. Destaca el caso de China, con una importante caba√Īa porcina, y que ha notificado varios focos en los √ļltimos meses.

¬ŅCu√°l es la situaci√≥n de la peste porcina en Espa√Īa?
En Espa√Īa, la PPA lleg√≥ en 1960 y fue erradicada en 1995, tras una ardua labor para conseguirlo. Desde entonces, no se ha detectado ning√ļn caso.

¬ŅCu√°ntos focos hay activos actualmente?
Seg√ļn los datos y mapas de la OIE, hay unos 6.000 focos activos actualmente en todo el mundo.

EFEAgro