• Se trata de J√ļlia Vergara-Alert y Joaquim Segal√©s, que tambi√©n es catedr√°tico de la UAB. El objetivo del grupo de trabajo es encontrar los modelos animales m√°s id√≥neos para desarrollar los tratamientos y la vacuna para la enfermedad.
  • El IRTA-CReSA es el √ļnico centro de investigaci√≥n p√ļblico de Catalu√Īa catalogado como Infraestructura Cient√≠fica y T√©cnica Singular (ICTS) que trabaja con el nuevo coronavirus in vitro e in vivo con peque√Īos animales.

Para conseguir encontrar un tratamiento y una vacuna seguros y eficaces para combatir la COVID-19 es necesario¬†disponer de un modelo animal que reproduzca la enfermedad tal como la sufrimos los humanos. Por ello, el equipo I+D de enfermedades prioritarias de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) ha reunido varios cient√≠ficos de centros de investigaci√≥n de todo el mundo en un grupo de trabajo para acelerar la b√ļsqueda de los mejores modelos animales para hacer frente a la pandemia. Dos de estos cient√≠ficos son Julia Vergara-Alert y Joaquim Segal√©s, investigadores del Centro de Investigaci√≥n en Sanidad Animal (CReSA) del Instituto de Investigaci√≥n y Tecnolog√≠a Agroalimentarias (IRTA). Segal√©s es, adem√°s, catedr√°tico de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Aut√≥noma de Barcelona (UAB).

Con esta iniciativa, la OMS tiene el objetivo de dar una respuesta global a la COVID-19 contando con centros de investigaci√≥n punteros en el dise√Īo de modelos animales. Desde su creaci√≥n, hace unos meses, el grupo de trabajo se re√ļne virtualmente¬†cada semana. ¬ęEn estos momentos¬†es importante que haya varios grupos de investigaci√≥n en todo el mundo que puedan compartir el conocimiento actual sobre la enfermedad, la inmunidad que √©sta genera y qu√© propuestas de modelos animales se est√°n planteando. De este modo, se multiplican las posibilidades de tener varios productos disponibles en el mercado¬Ľ, explica¬†Segal√©s. De hecho, una funci√≥n crucial que desarrolla la OMS con estos grupos de trabajo espec√≠ficos es poner en contacto la investigaci√≥n con el mundo de la industria farmac√©utica.

El reconocimiento a Vergara-Alert¬†y¬†Segal√©s¬†por parte de la OMS posiciona el IRTA a un nivel m√°s de dimensi√≥n internacional que tambi√©n permitir√° establecer m√°s colaboraciones cient√≠ficas. ¬ęPara nosotros es todo un orgullo formar parte de este grupo junto a grandes expertos¬Ľ, dicen los investigadores, que remarcan que¬†¬ęes un reconocimiento al centro¬†donde trabajamos¬†y¬†a toda¬†su¬†gente, el resultado de todo lo que hemos sembrado en los √ļltimos 20 a√Īos¬Ľ.

En¬†el IRTA-CReSA¬†hace m√°s de 6 a√Īos que se trabaja con modelos animales del coronavirus del MERS, causante del S√≠ndrome Respiratorio de Oriente Medio, con el que testaron un primer prototipo de vacuna para dromedarios. ¬ęEl conocimiento previo y la experiencia que ten√≠amos con este otro coronavirus ha sido un punto a favor y nos ha permitido ir m√°s r√°pido en muchos aspectos¬Ľ, explica Vergara-Alert.

El grupo de trabajo cuenta con unos noventa expertos sobre modelos animales de la OMS. En el √°mbito espa√Īol, tambi√©n forman parte los investigadores Luis¬†Enjuanes¬†y Mariano Esteban del Centro Nacional de Biotecnolog√≠a del CSIC, con el que el IRTA-CReSA¬†ha llevado a cabo algunos proyectos internacionales relacionados con el coronavirus del MERS.

El IRTA-CReSA,¬†el √ļnico centro de investigaci√≥n p√ļblico¬†de Catalu√Īa catalogado como centro singular que trabaja con el¬†SARS-CoV-2¬†in vitro¬†e¬†in vivo¬†con peque√Īos y grandes animales

En cualquier proceso de registro de un producto antiviral o de una vacuna hay que llevar a cabo diferentes fases de desarrollo que suelen durar unos meses. Estas fases incluyen trabajar con el virus SARS-CoV-2 activo tanto a nivel¬†in vitro¬†en el laboratorio como¬†in vivo, en animales, algo que s√≥lo se puede llevar a cabo en condiciones de m√°xima bioseguridad. ¬ęTenemos una Unidad de Alta¬†Biocontenci√≥n¬†dise√Īada para poder trabajar con pat√≥genos de grupo de peligrosidad 3, como es el caso de este coronavirus. Esto nos ha permitido, antes que nada, aislar el virus a partir de muestras de pacientes y replicarlo en cultivos celulares para poder hacer estudios de eficacia de f√°rmacos y de candidatos vacunales. Por otra parte, en las instalaciones tambi√©n tenemos la capacidad de desarrollar modelos animales para la enfermedad, una fase fundamental para comprobar la eficacia de los productos antes de probarlos en humanos¬Ľ, explica Vergara-Alert.

Los modelos animales que proponen los investigadores del IRTA-CReSA para testar los posibles fármacos y la vacuna son, por ahora, de ratón transgénico y hámster. Esta actividad de investigación la llevan a cabo junto con el Instituto de Investigación del Sida (IrsiCaixa) y el Barcelona Supercomputing Center, con el que el IRTA forma un consorcio financiado por la empresa Grifols.

El IRTA-CReSA¬†y el Centro de¬†Investigaci√≥n¬†en¬†Sanidad¬†Animal (INIA-CISA) son los¬†√ļnicos¬†centros¬†de¬†investigaci√≥n¬†p√ļblicos¬†del Estado¬†espa√Īol¬†con alto¬†nivel¬†de¬†bioseguridad¬†reconocidos¬†como Infraestructura Cient√≠fica y T√©cnica Singular (ICTS) por¬†parte¬†del¬†Ministerio¬†de¬†Ciencia¬†e¬†Innovaci√≥n. Los dos¬†centros¬†conforman¬†la Red de Laboratorios de Alta Seguridad¬†Biol√≥gica¬†(RLASB).