El sector de las algas marinas está experimentando un rápido crecimiento y suscitando un creciente interés por la calidad nutricional de las algas y las numerosas moléculas bioactivas que contienen y que ofrecen un enorme potencial de aplicación como aditivos para alimentación humana y animal.

La pared celular de las macroalgas marinas está formada por una gran cantidad de polisacáridos sulfatados (hasta el 70 % de su biomasa). Varios estudios han demostrado que estos extractos de las macroalgas presentan una gran variedad de propiedades biológicas, tales como una actividad anticoagulante, antimicrobiana, antiproliferativa, antitumoral o inmunomoduladora.

INRA y el Grupo Olmix, l√≠der mundial en biorrefiner√≠a de macroalgas (en especial, algas verdes y rojas) han establecido una alianza de investigaci√≥n a fin de explorar el potencial de unos extractos ricos en polisac√°ridos sulfatados aislados de las algas (MSP¬ģIMMUNITY de OLMIX) para estimular la respuesta inmunitaria y la salud de los animales de producci√≥n y reducir el uso de antibi√≥ticos en las explotaciones ganaderas. Los resultados obtenidos en un estudio in vitro realizado con c√©lulas diferenciadas del epitelio intestinal porcino (IPEC-1) mostraron que la adici√≥n del extracto MSP¬ģIMMUNITY (aislado del alga verdeUlva armoricana recolectada en la costa norte de la Breta√Īa francesa) estimul√≥ la producci√≥n de mediadores inmunitarios en las c√©lulas intestinales. Al entrar en contacto con esta fracci√≥n extra√≠da de las algas, las c√©lulas diferenciadas IPEC-1 expresaron varios mediadores inmunitarios como el CCL20, la IL-8 y el TNFőĪ. Se sabe que estas citoquinas est√°n involucradas en la activaci√≥n, el reclutamiento y la migraci√≥n de las c√©lulas inmunitarias, lo que indica un posible efecto modulador de la inmunidad intestinal promovido por el extracto MSP¬ģIMMUNITY (1) (Berri et al., 2016).

Es necesario esclarecer el mecanismo que subyace al efecto inmunomodulador mediado por MSP¬ģIMMUNITY para optimizar el uso de polisac√°ridos bioactivos en las futuras estrategias de prevenci√≥n de enfermedades que buscan estimular la respuesta inmunitaria de los animales. Esta modulaci√≥n de la expresi√≥n de mediadores inmunitarios implica la activaci√≥n del receptor de tipo toll 4 (TLR4) a trav√©s de la v√≠a P13K/AKT y el factor de transcripci√≥n NF-őļB (2) (Berri et al., 2017).

Los resultados in vitro obtenidos son muy prometedores, ya que demuestran que MSP¬ģIMMUNITY podr√≠a incorporarse al pienso para modular la respuesta inmunitaria del ganado y proteger la mucosa intestinal frente a las bacterias pat√≥genas, aumentar la resistencia de los animales a las infecciones y reducir el uso de antibi√≥ticos en las explotaciones.

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