En el bienestar animal influyen una serie de factores y circunstancias entre los que se debe tener en cuenta el estado emocional de los animales (incluyendo factores como el dolor o el miedo), las condiciones naturales y la reducci√≥n al m√°ximo de sus costes de vida en forma de respuesta al estr√©s, seg√ļn el investigador experto en bienestar animal del IRTA Antoni Dalmau.

Seg√ļn la dificultad que tenga una vaca para afrontar la adaptaci√≥n a su entorno, explica Dalmau, tendremos un mayor o menor grado de estr√©s o bienestar. Este bienestar se ha de basar en cuatro pilares fundamentales: buena alimentaci√≥n, buen alojamiento, buena salud y capacidad para poder mostrar el comportamiento de su especie.

Los consumidores, la distribución, la industria, etc., están muy sensibilizados y serán más exigentes en materia de bienestar de los animales. Las explotaciones deberán adaptarse, aunque la mejor forma de conseguir un nivel óptimo de bienestar animal en las explotaciones es llegar mediante el convencimiento.

Es en este convencimiento en el que, desde el a√Īo 2016, DANONE y el IRTA colaboran en temas de bienestar animal. Concretamente, esta colaboraci√≥n surgi√≥ del objetivo de DANONE de desarrollar un sistema interno para la evaluaci√≥n del bienestar animal en sus proveedores, del que hab√≠a esbozado un borrador de protocolo de bienestar animal basado en las gu√≠as previas desarrolladas por DANONE y expertos internacionales.

El programa de bienestar animal del IRTA colaboró en la finalización de este protocolo, su adaptación para poder emplearlo en condiciones de campo y la concepción de un sistema que permitiera puntuar las preguntas que componen el protocolo. De este modo, se puede disponer de una puntuación final por granja y entrenar a los técnicos de DANONE en el uso del protocolo y la obtención de las puntuaciones finales de cada explotación lechera.

Durante todo el a√Īo 2017, los t√©cnicos de DANONE evaluaron, en forma de proyecto piloto, las granjas que proveen leche a DANONE Espa√Īa. El resultado final ha sido poder disponer de una informaci√≥n muy √ļtil, ya que el protocolo es lo suficientemente sensible como para poder clasificar con precisi√≥n a todas las granjas que trabajan para DANONE. Ha demostrado ser una herramienta √ļtil para identificar puntos cr√≠ticos y establecer posibles mejoras de futuro.

Una vez evaluadas las granjas, el programa de Bienestar Animal del IRTA ha realizado un conjunto de jornadas para la transferencia de conocimiento y difusi√≥n del protocolo dirigidas a los propios ganaderos de la empresa, con sesiones en todo el Estado. Una vez los ganaderos han podido conocer de primera mano el protocolo, podr√° implementarse durante el a√Īo 2018.

El sistema est√° pensado para que sean los propios t√©cnicos de DANONE los que eval√ļen cada a√Īo sus granjas con un planteamiento de mejora continua. En este sentido, el IRTA realizar√° la formaci√≥n continuada y el seguimiento a los t√©cnicos de DANONE, y estos ser√°n los encargados de llevar a nivel de campo el protocolo de bienestar.

En un futuro cercano se pretende que el modelo implantado en Espa√Īa se pueda reproducir en otros pa√≠ses donde DANONE recolecta leche. Uno de los primeros pa√≠ses donde se iniciar√° la fase piloto en 2018 ser√° Brasil.