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IRTA y NEIKER-TECNALIA presentan WELFAIRTM, la primera certificación de Bienestar Animal que se centra en la evaluación del estado y comportamiento de los animales

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  • Los protocolos de evaluación han sido refrendados por un consorcio de científicos de la UE en dos proyectos europeos (Welfare Quality y AWIN).
  • Los productos que incorporen el sello WelfairTM provendrán de animales criados en granjas en las que se evalúan los 4 principios básicos del bienestar animal, basados en la alimentación, el alojamiento, la salud y el comportamiento.
  • Los alimentos certificados estarán disponibles en establecimientos de venta especializada así como cadenas de distribución o mercado.
  • La ética impulsa la mejora continua del sector ganadero.

Cómo se consigue el certificado WELFAIRTM
Los ganaderos y las ganaderas que quieran certificarse deberán someterse a una auditoría por parte de una empresa de certificación independiente. Esta empresa de certificación deberá tener a sus auditores formados según establece la Welfare Quality Network o la AWIN, y será supervisada por el IRTA para garantizar la correcta aplicación de los protocolos de evaluación.

Teniendo en cuenta criterios científicos previamente definidos y estandarizados, se analiza cómo se encuentran realmente los animales, más allá de las condiciones en las que se alojan.

IRTA y NEIKER-TECNALIA presentan el sello de bienestar animal WELFAIR

El sello garantiza que las granjas y mataderos certificados han superado la puntuación requerida. Los parámetros científicos son establecidos por la Welfare Quality Network, la red de centros de investigación de la UE que vela por la integridad de los protocolos Welfare Quality, y de la que el IRTA es miembro; así como la AWIN (The European Animal Welfare Indicators Network), con la que trabaja el centro de investigación NEIKER, colaborador del IRTA.La ética como motor de cambio
El interés de los consumidores en los países desarrollados se centra en productos de origen animal de mayor calidad, incluidos los aspectos éticos y de desarrollo sostenible. Esto ha dado fuerza al trabajo científico realizado por Europa para establecer, de común acuerdo, indicadores válidos. En esta línea, Antoni Dalmau, investigador del IRTA, afirma que: “Como sociedad, ya decidimos en el Tratado de Lisboa que los animales no humanos eran seres sintientes y ese es el fundamento por el cual debemos seguir estudiando y mejorando el bienestar animal. Por otro lado, entre los consumidores de productos de origen animal, existe una clara motivación a poder elegir productos más éticos que intenten plasmar los avances científicos en el consumo del día a día, y eso es lo que promueve la consolidación de esta certificación para la que se han establecido criterios centrados en los animales, mediante observación directa.Tradicionalmente, la evaluación del bienestar animal se centraba en la revisión de requisitos en relación a las instalaciones y al manejo, pero, tal y como afirma Dalmau: “nuestro Programa de Bienestar Animal, en el que se basa la certificación, se centra en contribuir, a través de la investigación, a la modernización, competitividad y desarrollo sostenible de la producción animal y en un mayor conocimiento de las necesidades fisiológicas, comportamentales y emocionales de los animales. Siempre a través del uso de una metodología científica y con la voluntad de mejora continua, pues cuanto mayor conocimiento se tenga de cada especie, mejor se podrá evaluar su bienestar y cubrir sus necesidades. Nuestra exigencia se sitúa por encima del cumplimiento de la legislación Europea vigente, que es un pre-requisito para los países tanto de dentro de la UE, como para los de fuera que quieran certificarse con nuestro sello. Es decir, el proceso de auditoría no se da por válido si no se cumplen previamente los requisitos que exige la Unión Europea esté la granja donde esté”.Y añade: “El certificado WelfairTM impulsa la mejora continua de granjas y mataderos. Y actúa como un auténtico motor de cambio. Se trata del resultado de 15 años de investigación científica llevada a cabo por el Departamento de Bienestar Animal del IRTA en colaboración con los miembros de laWelfare Quality Network, la red de centros de investigación de la Unión Europea que vela por la integridad de los protocolos Welfare Quality establecidos entre los años 2004 y 2009 por más de 400 científicos expertos en bienestar animal y sociólogos expertos en estudios de hábitos y comportamiento de consumidores”.Por parte de NEIKER, Inma Estevez, investigadora especializada en bienestar animal, señala que “esta certificación se basa también en la experiencia y conocimiento del equipo de NEIKER en el campo de la etología aplicada y el bienestar animal. Destaca entre ellos el proyecto europeo AWIN, en el que desempeñamos un papel determinante para desarrollar protocolos de evaluación del bienestar en ovejas y pavos. Fruto de nuestro conocimiento es también el desarrollo de las primeras aplicaciones para dispositivos móviles a nivel mundial para la evaluación del bienestar animal en granja. Estas herramientas permiten además el análisis in situ e inmediato de los datos, para que el ganadero conozca los resultados de la evaluación”.

Dónde se podrán encontrar los productos con sello
Los productos que incorporen el sello WelfairTM se podrán encontrar en establecimientos de venta de alimentación, tanto tiendas especializadas y mercados, como cadenas de distribución. La concesión del sello se realiza a los diversos productos certificados, no al establecimiento de forma general.

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